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Meridiano di Greenwich: cos'è e curiosità Il Meridiano di Greenwich indicato per terra - Credit: iStock
COSTUME E SOCIETÀ 1 agosto 2020

Meridiano di Greenwich: cos'è e curiosità

di Melissa Viri

Il meridiano di Greenwich è il circolo massimo meridiano, la cui longitudine per convenzione è pari a 0

A Londra, nel quartiere di Greenwich, vi è una linea di ferro che ricorda molto da vicino un binario.

Si trova nei paraggi dell’osservatorio astronomico locale e simboleggia il punto in cui passa il meridiano più importante.

 

Quello che indica la longitudine zero e il punto di partenza dei fusi orari.

Curiosità

Sono diversi i fatti curiosi che hanno per protagonista il meridiano di Greenwich, noto anche come meridiano zero. Vediamone alcuni in rapida carrellata.

Chi ha scelto Greenwich come primo fuso orario?

Era il 1884 quando la Conferenza Internazionale di Washington attribuì al meridiano di Greenwich il ruolo di primo fuso orario. Lo scopo principale di questa decisione verteva sull’unificazione degli orari.

Come venivano calcolate in precedenza le longitudini?

Fondamentalmente, ogni Paese poteva contare su un suo meridiano. In Francia vi era quello di Parigi, in Italia quello di Roma che passava per l’osservatorio di Monte Mario e in Inghilterra quello di Greenwich, sobborgo londinese che sin dal 1675 disponeva di un osservatorio astronomico.

 

Conosciuto anche come Osservatorio Reale, fu fondato per volere del re d’Inghilterra, Carlo II, per perfezionare l’arte della navigazione, risolvendo il problema della determinazione della longitudine che riguardava le imbarcazioni situate al largo.

Lunghezza del Meridiano di Greenwich

Si contano 360 meridiani in totale. Per ogni punto della superficie terrestre, passa solamente un meridiano. La metà è a est di quello di Greenwich, l’altra è a ovest.

 

La loro lunghezza è la stessa: 40.009 chilometri (la metà, 20.004,5 se si tiene conto anche degli antimeridiani). A variare, però, è la distanza tra gli uni e gli altri, dato che si registra una riduzione nel momento in cui ci si avvicina ai due Poli.

Spostamento della linea di 334 piedi

Con l’avvento del Tempo Atomico Internazionale nel 1955 e del GPS nel 1973, si riscontrarono tutta una serie di imperfezioni relative ai parametri di misurazione del 1884. Così, 100 anni dopo, nel 1984, si registrò uno spostamento della linea di Greenwich di 334 piedi (poco più di 100 metri).

Quali Paesi attraversa il meridiano di Greenwich?

Partendo dal Polo Nord, sono attraversati dal meridiano zero: il Mar Glaciale Artico, l'Oceano Atlantico, il Regno Unito, lo Stretto della Manica, la Francia, la Spagna, il Mar Mediterraneo, l’Algeria, il Mali, il Burkina Faso, il Togo, il Ghana, nuovamente l’Oceano Atlantico, il Mare Antartico e l’Antartide.

Misurazione dell’ora in passato

E prima del meridiano di Greenwich, come avveniva la misurazione dell’ora? Ci si affidava al fluire naturale. Non esistevano convenzioni negli Stati e ogni località aveva la sua ora, misurata tenendo conto del Sole.

 

Gli orologi presenti nelle ferrovie avevano già introdotto qualche novità, tanto è vero che i viaggiatori erano soliti regolare l’orologio di stazione in stazione.


Pertanto, alla Conferenza di Washington va riconosciuto l’importante merito di aver stabilito il sistema dei fusi orario, dove il meridiano di Greenwich è tuttora considerato il riferimento geografico quando si tratta di calcolare le longitudini.

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