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Uomo che spia da una finestra - Credit: iStock
COSTUME E SOCIETÀ 26 ottobre 2020

"Peeping Tom", significato e derivazione

di Melissa Viri

L'espressione inglese Pepping Tom, molto diffusa nel linguaggio anglosassone, significa letteramente guardone

Deve la sua origine a un episodio della storia inglese che si perde metà tra la leggenda e la realtà.

Oggi viene usata soprattutto per indicare una persona che spia gli altri, ovvero, in maniera spregiativa nel suo significato di guardone, indica una persona che è spesso intenta a spiare le coppiette.

Origine dell'espressione

Pepping Tom era un giovane inglese che restò cieco dopo aver osservato nuda Lady Godiva, moglie di un conte di Coventry, il conte Leofrico. La storia, a metà strada tra la leggenda e la realtà, ci racconta di come Lady Godiva, per protestare contro le tasse troppo alte imposte da suo marito nella contea di cui era responsabile, minacciò il consorte che se non avesse ridotto le imposte alla già provata popolazione locale avrebbe cavalcato nuda per tutta la città.

 

Dal momento che il marito non le diede ascolto, Lady Godiva, scortata da un paio di guardie personali, montò in sella al suo cavallo e girò nuda per la città, dopo aver invitato tutte gli abitanti a tenere porte e finestre rigorosamente chiuse.

 

Un sarto locale, di nome Tom, non seppe resistere alla tentazione di sbirciare e dopo aver praticato un piccolo foro nella propria porta, o secondo altri racconti nella propria persiana, disobbedi quindi all'ordine e osservò la bella Lady cavalcare nuda per la città. Abbagliato e folgorato dalla bellezza della contessa, o forse punito dalle guardie al seguito della contessa per aver disobbedito, rimase cieco.

 

Sempre secondo la leggenda, alla fine, il conte di Coventry abolì le tasse dando quindi cosi un senso alla protesta della propria affascinante e avvenente moglie.

Uso dell'espressione oggi

Il termine Pepping Tom è oggi molto usata nella realtà anglosassone e spesso ha un'accezione negativa. L'espressione viene infatti spesso riferita a persone che amano spiare gli alti, soprattutto coloro che sono intenti ad amoreggiare o scambiarsi effusioni. In italiano, il termine più appropriato per descrivere un Pepping Tom è guardone.

 

La leggenda di Pepping Tom è stato fonte di ispirazione per diversi autori: possiamo infatti trovare album musicali e testi scritti che hanno preso spunto dalla leggenda e, in età moderna, Lady Godiva ha ispirato un film di genere thriller nel 1960.

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