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Differenza tra magma e lava Eruzione vulcanica - Credit: iStock
GREEN 22 settembre 2020

Differenza tra magma e lava

di Melissa Viri

Quando si assiste a eruzioni vulcaniche, spesso si confondono questi due termini

Sono infatti molti quelli che parlano indistintamente di magma e lava, come se fossero due termini sinonimi che indicano la medesima cosa.

In realtà la lava e il magma sono due entità separate e se vogliamo l'una la conseguenza dell'altra.

La differenza tra il magma e la lava

Il magma è un composto di roccia fusa che si forma ad altissime temperature: è un fluido multi-fasico che consta dunque della fase solida con la presenza di fenocristalli, della fase liquida e di quella gassosa, formata da vapore acqueo e gas come acido solforico e anidride carbonica.

 

Il magma non si vede in quanto è nascosto nelle camere magmatiche di contenimento presenti fino a 10km di profondità nella crosta terrestre. Va da sé che quando i gas esercitano una pressione sempre più potente, la camera magmatica cede fino a scoppiare e dare vita alle scenografiche eruzioni vulcaniche.

 

La lava è invece il magma che ormai fuoriesce in superficie: la materia gassosa ormai è sparita e la lava si raffredda cristallizzandosi, ad esempio in materia vitrea o pomice.

 

Gli esperti hanno individuato vari tipi di lava, da quella a cuscino presente principalmente nei fondali marini a quella AA irregolare fino alla lava Pahohoe dall'aspetto ondulato e liscio.

Eruzioni e distese magmatiche nel mondo

Il vulcano Stromboli, sull'isola omonima parte dell'arcipelago delle Eolie, è uno dei vulcani più attivi al mondo: le sue eruzioni sono davvero spettacolari e la lava, densa e inarrestabile, scorre lungo quella che è nota come la Sciara del Fuoco.

 

Anche alle Hawaii c'è il leggendario vulcano Kīlauea le cui eruzioni sono così frequenti che basta raggiungere la zona in barca per assistere all'incontro della lava con l'oceano, tra spruzzi di vapore molto potenti. L'attività geotermica delle Hawaii regala eventi a volte straordinari come quello verificatosi nel 1969 quando la lava è stata sparata creando una cupola praticamente perfetta.

 

Per vedere invece desolate e suggestive lande magmatiche ovvero di lava solidificarsi bisogna volare in Islanda, la Terra del Ghiaccio e del Fuoco, plasmata da una costante attività vulcanica che va avanti da secoli.

 

La distesa di Hallmundarhraun si è formata nei millenni e cela perle di rara bellezza come le grotte Surtshellir e la Vidgelmir, la più grande grotta lavica al mondo ricca di stalattiti e concrezioni magmatiche.

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