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Premio Nobel per la Medicina 2021 per i recettori di tatto e temperatura

David Julius e Ardem Patapoutian, premi Nobel per la Medicina 2021- Credit: Nobel prize org

la scelta della giuria di stoccolma04 ottobre 2021

Premio Nobel per la Medicina 2021 per i recettori di tatto e temperatura

di Luigi Gavazzi

Riconoscimenti a David Julius e Ardem Patapoutian, entrambi attivi negli Stati Uniti

Il premio Nobel per la Medicina del 2021 è stato vinto da David Julius e Ardem Patapoutian per la scoperta dei recettori alla base del tatto e dei meccanismi che regolano la percezione del freddo e del caldo.

 

La giuria del Nobel al Karolinska Institute di Stoccolma spiega come la capacità umana di avvertire il caldo, il freddo e il tatto è essenziale per la sopravvivenza e sostiene l'interazione con il mondo. Nella vita quotidiana, continua la giuria, vengono date per scontate queste sensazioni, ma la scienza lavora per sapere come vengono avviati gli impulsi nervosi in modo che la temperatura e la pressione possano essere percepite. Ed è proprio questo che i premi Nobel di quest'anno hanno scoperto.

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VIDEO: IL PREMIO NOBEL PER LA MEDICINA 2021 SPIEGATO

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David Julius ha utilizzato la capsaicina – un composto del peperoncino che induce una sensazione di bruciore – per identificare un sensore nelle terminazioni nervose della pelle che risponde al calore. Ardem Patapoutian, invece, ha utilizzato cellule sensibili alla pressione per scoprire una nuova classe di sensori che rispondono a stimoli meccanici nella pelle e negli organi interni. Queste scoperte rivoluzionarie hanno avviato intense attività di ricerca che hanno portato a un rapido aumento della comprensione di come il sistema nervoso umano percepisca il calore, il freddo e gli stimoli meccanici. Queste scoperte vengono utilizzate per realizzare cure per numerose malattie, e per le afflizioni che causano dolore cronico.

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David Julius è nato il 4 novembre del 1955 a New York. Dottore di ricerca nel 1984 all'università della California di Berkeley, quindi borsista post-dottorato alla Columbia University di New York, nel 1989 è stato chiamato all'università della California di San Francisco dove insegna attualmente.

 

Ardem Patapoutian è nato nel 1967 a Beirut, in Libano. Ancora molto giovane si è trasferito negli Usa da Beirut, allora devastata dai conflitti armati. A Los Angeles nel 1996 ha conseguito un dottorato di ricerca al California Institute of Technology di Pasadena. È stato quindi borsista post-dottorato all'università della California di San Francisco e dal 2000 è allo Scripps Research Institute di La Jolla, California, dove insegna tutt'ora. Dal 2014 è anche ricercatore dell'Howard Hughes Medical Institute.

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