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Il Nobel per l’economia e il salario minimo

David Card, Joshua Angrist, Guido Imbens, premi Nobel per l'Economia 2021- Credit: Novantino/Unsplash

perché è importante12 ottobre 2021

Il Nobel per l’economia e il salario minimo

di Luigi Gavazzi

Alcuni dei temi nel riconoscimento a David Card, Joshua Angrist e Guido Imben

Il premio Nobel per l'economia va quest'anno a tre studiosi. Metà del riconoscimento è per David Card, per i contributi empirici al funzionamento del mercato del lavoro; l'altra metà viene divisa fra Joshua Angrist e Guido Imbens, per i loro contributi metodologici all'analisi delle relazioni causali.

Si tratta di approcci che sono stati usati anche in altri campi della conoscenza e che hanno rivoluzionato i metodi di ricerca empirica. In particolare, mostrano a quali conclusioni si possa arrivare sulle cause e gli effetti usando anche lo stesso tipo di esperimenti impiegati nelle scienze della natura.

In pratica, come spiega il Foglio nel suo tweet sul Nobel, hanno aiutato notevolmente a rispondere alla domanda fondamentale delle scienze sociali: "se due fenomeni si presentano simultaneamente si tratta di una casualità oppure è l’uno che causa l’altro?"

Causa ed effetti nelle scienze sociali

L'Accademia svedese delle Scienze, nel motivare la scelta dei premi per l'economia di quest'anno, spiega che le relazioni di causa ed effetto sono cruciali per le scienze sociali. Per esempio è decisivo conoscere come l'immigrazione influisca sui livelli di salari e di occupazione, oppure come valutare quanto la durata dell'istruzione influisca sul reddito futuro delle persone.

Sono domande difficili perché non abbiamo affidabili termini di paragone: cosa sarebbe successo a salari e occupazione se ci fosse stata meno immigrazione? O a una data persona se avesse interrotto gli studi prima?

Il lavoro di Card, Angrsit e Imbens, invece, ha mostrato che possibile rispondere a queste domande e a domande simili usando gli esperimenti tipici delle scienze naturali. La chiave è usare il metodo dei test clinici della medicina. Insomma, utilizzare situazioni in cui eventi casuali o cambiamenti di politica determinano che gruppi differenti di persone siano trattate in modo diverso.

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David Card

David Card (nato in Canada nel 1956 e attivo all'Università di Berkeley), in particolare, ha portato a rivedere la nozione più diffusa tra gli economisti sull'effetto del salario minimo sui livelli di occupazione: le sue ricerche hanno evidenziato che non sempre gli aumenti del salario minimo determinano riduzione dell'occupazione. Inoltre, grazie ai suoi studi, spiega la motivazione del Nobel, ora sappiamo che i redditi delle persone che sono nate in un paese possono beneficiare della nuova immigrazione, mentre le persone che sono immigrate in un periodo precedente rischiano di risentirne negativamente. Abbiamo anche capito che le risorse nelle scuole sono molto più importanti per il futuro successo degli studenti sul mercato del lavoro di quanto si pensasse in precedenza.

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Angrist e Imbens

Joshua Angrist (nato in Ohio, Usa, nel 1960, attivo al Mit di Boston), e Guido Imbens (nato a nel 1963 nei Paesi Bassi, attivo alla Stanford University) a metà degli anni '90 hanno risolto il problema metodologico della misura delle relazioni causa effetto nel campo dell'economia. Per esempio, estendere l'istruzione obbligatoria di un anno per un gruppo di studenti (ma non per un altro) non influenzerà tutti in quel gruppo allo stesso modo. Alcuni studenti avrebbero continuato a studiare comunque e, per loro, il valore dell'istruzione spesso non è rappresentativo dell'intero gruppo. Quindi, è possibile trarre delle conclusioni sull'effetto di un anno in più di scuola? Lo hanno risolto dimostrando come sia possibile trarre conclusioni precise su causa ed effetto dagli esperimenti naturali.