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La scoperta del buco nero più vicino alla Terra

- Credit: Istockphoto/Pitris

SCIENZA06 maggio 2020

La scoperta del buco nero più vicino alla Terra

Ha una massa 4 volte il Sole ed è "solo" a mille anni luce da noi

 

È a oltre mille anni luce da noi eppure potrebbe essere il buco nero più vicino al Sistema solare mai osservato da un telescopio terrestre.

È stato scoperto dagli astronomi dell'Eso (European Southern Observatory) e di altri istituti; fa parte di un sistema il cui misterioso nome è HR 6819.

Ha due stelle compagne che addirittura possono essere viste a occhio nudo. Gli scienziati hanno scoperto il buco nero proprio seguendo il moto delle due stelle con il telescopio da 2,2 metri che si trova all'osservatorio di La Silla, in Cile.

Le osservazioni hanno mostrato che una delle due stelle visibili orbita intorno a un oggetto invisibile, con una massa almeno 4 volte quella del Sole, mentre la seconda stella rimane a grande distanza da questa coppia interna.

Gli autori della scoperta, pubblicata dalla rivista Astronomy & Astrophysics, sostengono che questo sistema potrebbe essere solo la punta dell'iceberg e che in futuro si potrebbero trovare molti altri buchi neri simili.

Finora gli astronomi hanno individuato solo un paio di dozzine di buchi neri nella nostra galassia, quasi tutti a causa della potente emissione di raggi X dovuti alla forte interazione con il proprio ambiente.

Ma gli scienziati stimano che, nel passato della Via Lattea, molte altre stelle siano collassate a formare buchi neri al termine della loro vita.

La scoperta di questi sistemi tripli con una coppia interna e una stella distante potrebbero anche fornire indizi sulle violente fusioni cosmiche che rilasciano onde gravitazionali abbastanza potenti da poter essere rilevate sulla Terra.